Kip bez glave Entemene iz Lagaša

Kip bez glave Entemene iz Lagaša


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Kip bez glave Entemene iz Lagaša - povijest

Jedno od najvažnijih blaga opljačkanih u pljački iračkog nacionalnog muzeja prije tri godine pronađeno je u tajnoj operaciji u kojoj je učestvovala vlada Sjedinjenih Država i jučer je predato iračkim zvaničnicima u Washingtonu.

Ovaj komad, kamena statua bez glave sumerskog kralja Entemene iz Lagaša, ukraden je u danima nakon pada Bagdada. Nakon pljačke, američki zvaničnici našli su se pod oštrim kritikama arheologa i drugih zbog toga što nisu osigurali muzej, ogromno skladište artefakata iz prvih gradova civilizacije.

SAD pomažu pri oporavku statue i vraćaju je Iračanima

Kip Entemena odnesen je preko granice u Siriju i stavljen u prodaju na međunarodnom tržištu antikviteta. Hiljade opljačkanih artefakata koji su ostali u Iraku - od sićušnih pečata do čuvene vaze Warka - od tada su vraćeni u muzej, a neke su komade predale strane zemlje, uključujući Italiju i Nizozemsku. Ali kip Entemena, procijenjen na 4.400 godina, prvi je značajan artefakt vraćen iz Sjedinjenih Država i daleko najvažniji komad pronađen izvan Iraka.

Američki zvaničnici odbili su raspravljati o tome kako su pronašli statuu, rekavši da bi to moglo umanjiti njihove napore da pronađu druge artefakte. No, ljudi koji znaju za tu epizodu opisali su priču koja je uključivala krijumčare starina, međunarodne trgovce umjetninama i iračkog biznismena iz iseljeništva koji se naziva posrednikom koji je bio spona u pokušajima da se taj komad vrati i donese u Sjedinjene Države.

Kip se od početka juna nalazi u skladištu umjetnina u Queens -u. Američki zvaničnici planirali su to predati iračkoj vladi na javnom događaju, rekao je Marc Raimondi, glasnogovornik Ministarstva za unutrašnju sigurnost. Ta se prilika ukazala jučer kada je irački premijer Nuri Kamal al-Maliki posjetio Washington, gdje je s predsjednikom Bushom razgovarao o sigurnosnim problemima u Bagdadu.

U intervjuima tokom vikenda u Bagdadu, irački zvaničnici izrazili su olakšanje što je pronađena statua kralja, koja je stajala u središtu sumerske dvorane na drugom spratu muzeja. Međutim, isti zvaničnici izrazili su frustraciju zbog, kako su rekli, sporog tečaja međunarodne saradnje u pronalaženju artefakata.

"Izuzetno sam sretan", rekla je Liwa Sumaysim, irački ministar antikviteta. "Nadamo se da ćemo ga uskoro dobiti pa će se vratiti u irački muzej, gdje i pripada."

Glasnogovornik ministarstva za antikvitete Abdul Zahra Talqani rekao je da je ministarstvo prvi put dobilo vijest o oporavku prije otprilike dva mjeseca. Rekao je da su se nade gajile u prošlosti, nakon izvještaja o oporavku kipa u Iraku, ali pokazalo se da su ti komadi glinene kopije koje su također opljačkane iz muzeja.

U junu, nedugo nakon što je kip donesen u Sjedinjene Države, dva naučnika za antikvitete odvedena su u skladište Queens, poznato kao Tvrđava, kako bi ga potvrdili. Kip, koji je napravljen od diorita, tvrde, tamne stijene slične granitu, bio je prekriven prljavštinom, što ukazuje na to da je možda bio skriven tokom svog boravka u Siriji. Osim toga, uz dijelove njegove kamene površine bilo je svježih čipova koji se nisu pojavili na povijesnim fotografijama, što ukazuje na nedavna oštećenja.

Mohsen Hassan, stručnjak pri povjerenstvu muzeja za starine, rekao je da je kip, težak stotine funti, najteži komad ukraden iz muzeja i da su ga pljačkaši vjerojatno kotrljali ili kliznuli niz mramorne stepenice kako bi ga uklonili, razbivši korake i oštećivanje drugih artefakata.

Kip Entemene iz Lagaša jedan je od najvažnijih artefakata otkrivenih iskopavanjima Ura, drevnog južnog grada. Kralj je odjeven u suknju od ovčje kože s tastasom i prekrižio ruke u molitvi. Detaljni natpisi prolaze duž ramena i leđa figure.

Kip je pronađen bez glave kada je izvorno iskopan, a stručnjaci kažu da mu je glava mogla biti odrubljena u davna vremena kako bi simbolizirala Urinu emancipaciju iz Lagaša.

Jedan od stručnjaka koji je potvrdio autentičnost statue, John M. Russell, profesor na Massachusetts College of Art u Bostonu, rekao je da nije samo arheološki značajna već i upečatljiva jer su kraljeve mišićave ruke oblikovane u živahnom, naturalističkom stilu . Raniji skulptorski stilovi bili su grublji, rekao je.

Napori da se statua proda su počeli nedugo nakon što je ukradena, rekli su ljudi koji znaju za tu epizodu.

Hicham Aboutaam, trgovac starinama koji posjeduje galerije u New Yorku i Ženevi, prišao je tokom posjete Libanu i pokazao mu sliku statue kako bi procijenio njegovo interesovanje za kupovinu, rekli su ti ljudi. U početku su oni koji su držali statuu tražili milione za nju, rekla je jedna osoba. Gospodin Aboutaam je ubrzo otkrio da je ukraden i nije slijedio dogovor.

Nije jasno kada je i kako g. Aboutaam , koji se 2004. godine izjasnio krivim po saveznoj optužbi za falsifikovanje carinskog dokumenta koji se odnosi na drugi artefakt, obavestio savezne zvaničnike. On i njegov brat i poslovni partner, Ali Aboutaam, odbili su odgovoriti na konkretna pitanja o epizodi.

Prošle godine, federalni tužioci u New Yorku kontaktirali su Hicham Aboutaam i izrazili interes za pokušaj pronalaska statue, rekla je jedna osoba koja poznaje te događaje. G. Aboutaam je pristao pomoći. Nakon toga, on ili njegov brat su stupili u kontakt sa iračkim biznismenom iz inostranstva koji sada živi u Evropi. Ubrzo je taj biznismen, koji se nazivao posrednik, postao ključna figura u osiguravanju statue.

O biznismenu se malo zna osim da se bavi građevinarstvom. No, počeo se prebacivati ​​između Iraka, Sirije i drugih zemalja kako bi uspostavio kontakt s onima koji drže kip i pregovarao o njegovu prometu. Nije bilo poznato da li je onima koji drže kip plaćen novac ili su data obećanja.

Na pitanje šta bi se sa statuom učinilo, gospodin Hassan, službenik muzeja, nije oklijevao.

"Popravit ćemo ga i postaviti na isto mjesto gdje je i bio", rekao je on, dodajući da je sigurnost u velikoj mjeri obnovljena u muzeju, koji je blizu ozloglašene Haifa ulice u okrugu koji povremeno izbija nasiljem.

Ali obilazak zgrade tokom vikenda, koji je gospodin Hassan objeručke odobrio, pokrenuo je pitanja o tome kako bi muzej mogao funkcionirati, a u njemu se nalaze vrijedni artefakti poput kipa. Šetnja niz hodnik prema Sumerskoj dvorani, na primjer, naglo je završila kod betonskog zida, koji je netko grubo prekrstio vrhom prsta da simulira cigle. Gospodin Hassan je nespretno priznao da je četiri puta od invazije bio prisiljen zidati zbirke kao jedino pouzdano sredstvo za sprječavanje daljnje pljačke.


Jedan od prvih svjetskih diplomata odlazi kući

Amanda H. Podany je profesorica povijesti na Cal Poly Pomoni i autorica knjige "Bratstvo kraljeva: Kako su međunarodni odnosi oblikovali antički Bliski istok" (Oxford University Press, 2010).

U utorak, 7. septembra, Sjedinjene Američke Države vratile su Iraku stotine historijskih objekata koji su se našli ovdje tokom protekle decenije. Među njima je bila i kamena statua mezopotamskog kralja, visoka 30 centimetara, tri stotine funti i bez glave. Opljačkana je 2003. iz muzeja u Bagdadu, vraćena iračkom ambasadoru 2006. godine, a sada je isporučena kući. Sasvim je prikladno da je čovjek koji ga je naručio, prije 4.400 godina, i sam bio diplomata koji je brinuo o međunarodnim odnosima i koji je pomogao stvaranju ideje o savezima među državama.

Kip je Enmetene (takođe napisane Entemena), kralja koji je vladao gradom-državom Lagaš u današnjem južnom Iraku, dvije hiljade godina prije klasičnog doba Grka. To je jedna od najranijih samostojećih statua kralja, a isklesana je od diorita, tvrdog crnog kamena. Diorit nije pronađen u blizini Lagaša, niti bilo gdje drugdje u Mezopotamiji. Enmetena je vjerovatno stekao ovaj kamen iz današnjeg Omana, drevnog Magana, oko osamsto milja južno od svog kraljevstva. Mezopotamski kraljevi su i odatle dobijali bakar. Iako je sasvim moguće da je mezopotamski napad na to područje donio blok diorit u Lagaš, vjerojatnije je da je kralj Lagasa trgovao za njega, pri čemu su obje zemlje imale koristi. Mezopotamci su široko trgovali, čak i u to rano doba, dobivajući poludrago kamenje, zlato, srebro, bisere i drugu luksuznu robu čak iz Irana, Afganistana i doline Inda. Dakle, prva faza u životu statue & rsquos vjerovatno je uključivala mirnu transakciju između Lagaša i Magan.

Zatim je isklesan kip kralja, prikazan je kako stoji, nosi suknju s volanima, prekriženih ruku u molitvi. Zatim je natpis urezan klinastim pismom. Kraljevski kip u drevnoj Mesopotamiji nije bio samo prikaz kralja, nego se smatrao njegovim oličenjem, zastupajući kralja gotovo kao živo biće. Natpis na kipu je to jasno stavio do znanja. Završilo je opisom stvaranja same statue: & ldquoU to vrijeme Enmetena je izradio svoju statuu, nazvao je & lsquoEnmetena koju Enlil voli & rsquo i postavio je prije Enlila u hramu. Enmetena & hellip neka se njegov lični bog Shulutul vječno moli Enlilu za život Enmetene. & Rdquo Mislio je da će kip vječno stajati u hramu u Lagashu, točno ispred kipa boga Enlila (koji je bio utjelovljenje bog), moleći se za život Enmetene & rsquos.

Kroz istoriju Mezopotamije kraljevi su sami iz tog razloga stvarali kipove i postavljali ih u hramove u svojim kraljevstvima. Ponekad, kada su osvajali strane zemlje, postavljali su svoje statue u hramove u tim zemljama. Kipovi su se tada, mislili su, neprestano molili stranim bogovima za njihovu podršku (podsjećajući strane vladare na to ko je sada glavni).

Vjerovatno je statua Enmetena & rsquos, jednom završena, postavljena u hram boga Enlila, u njegovom vlastitom gradu Lagašu. Ali to nije ostalo tamo. U nekom trenutku za vrijeme ili ubrzo nakon Enmetena & rsquos vladavine, kip je premješten u grad Ur, južno od Lagaša, i odrubljena mu je glava. Postoje dva načina na koji je kip mogao završiti tamo. Možda je Enmetena osvojio Ur i poslao svoju statuu tamo da se zauzme za sebe. Da je tako, glava je mogla biti odlomljena u vrijeme kada Lagash više nije kontrolirao Ur i bila je potrebna odmazda. (Može se pomisliti na mnogo puta u svjetskoj historiji kada su kipovi diskreditovanih ili svrgnutih vođa bili vandalizirani.) Ili se možda dogodilo obrnuto, pa je kralj Ura osvojio Lagaš. U ovom slučaju možda je slomio glavu s kipa Enmetena & rsquos kako bi simbolizirao poraz Lagaša, a unakaženu statuu odnio u Ur sa sobom kao plijen. U svakom slučaju, premještanje statue u drugi grad dogodilo se zbog rata.

Međutim, Enmetena nije bio poznat samo kao borac. Natpis na njegovoj statui je značajan po tome što ne spominje ratovanje. Umjesto toga spomenuo je hramove koje je sagradio za vrijeme svoje vladavine. On je takođe bio jedan od prvih kraljeva na svetu koji se u svojim kraljevskim natpisima pozivao na diplomatiju. Koristio je sumerski izraz nam-shesh, & ldquobrotherhood, & rdquo u vezi sa njegovim odnosom s kraljem drugog grada-države. Pristali su na miran suživot i da se smatraju braćom i jednakima. Više od hiljadu godina nakon toga, bratstvo (savez) je bio cilj mezopotamskih kraljeva, postignut pregovorima, razmjenom veleposlanika i pisama, te sklapanjem mirovnih ugovora.

U svakom slučaju, sljedeća i najduža faza u životu Enmetena & rsquos -ove sada statue bez glave bila je kada je napuštena, prekrivena krhotinama i izgubljena ispod kasnijih nivoa hramskog kompleksa u Uru. Početkom dvadesetog stoljeća ponovo je otkriven tokom tamošnjih iskopavanja i prepoznat kao jedna od najboljih skulptura do sada poznatih za tako rano razdoblje. Kip je premješten u muzej u Bagdadu, gdje je ostao do 2003. godine, kada su ga pljačkaši izbacili, otkotrljali niz stepenice (uništavajući pritom stepenište) i odnijeli ga. Na kraju je pronađen na aerodromu Kennedy u New Yorku.

Nema sumnje da bi Enmetena bio zapanjen kad bi saznao da je njegova statua putovala tako daleko (za njega se svijet nije prostirao daleko od dalekog Magana). Kip se & rsquos vraća u Irak, a dobra volja implicirana tim gestom mogla bi ga, međutim, obradovati. Na kraju krajeva, on je bio čovjek koji je trgovao stranim zemljama i ponosio se svojim diplomatskim odnosima sa susjedima. Njegova se statua može smatrati simbolom nam-shesh, bratstvo, između dvije države.


Datoteka: Statua Entemene, Irački muzej.jpg

Kliknite na datum/vrijeme da vidite datoteku u tom trenutku.

Datum/vremeThumbnailDimenzijeKorisnikKomentar
struja20:20, 3. maj 20194.016 × 6.016 (17,26 MB) Neuroforever (razgovor | doprinosi) Stranica koju je kreirao korisnik pomoću UploadWizarda

Ne možete prepisati ovu datoteku.


Datoteka: Detalj, statua Entemene, vladara Lagaša, c. 2400 pne, iz Ura, Irak. Iraq Museum.jpg

Kliknite na datum/vrijeme da vidite datoteku u tom trenutku.

Datum/vremeThumbnailDimenzijeKorisnikKomentar
struja19:49, 27. april 20206.016 × 4.016 (17,95 MB) Neuroforever (razgovor | doprinosi) Otpremljeno vlastito djelo sa UploadWizard -om

Ne možete prepisati ovu datoteku.


Kralj bez glave: Putovanje opljačkane statue stare 4.400 godina od Bagdada do kraljica tokom rata u Iraku

Sljedeća epizoda odvija se dvije trećine cijele knjige. Počinje 9. aprila 2003., tri sedmice nakon što je vojna koalicija predvođena Amerikom napala Irak. Trupe sada rade na putu do centra Bagdada. Međunarodni arheolozi učinili su sve što su mogli da dobiju koaliciju za zaštitu kulturne baštine Iraka tokom invazije. Oni sada sa ostatkom svijeta gledaju šta će se dogoditi.[1]

U Bagdadu dan ranije, posljednjih pet članova Nacionalnog muzeja Iraka pobjeglo je iz zgrade jer su naoružani borci počeli preuzimati kompleks muzeja uoči bitke s američkim trupama koje se približavaju. Borbe su se smirile do večeri, a Amerikanci su spavali u svojim tenkovima na obližnjoj raskrsnici. Unutar muzeja, 4.400 godina stara statua bez glave kralja Entemene od Lagaša, smještena je u galeriji s drugim neprocjenjivim starinama, zaštićena samo pjenom u slučaju bombardovanja.

Međunarodna štampa koja je ušla u grad prije invazije nalazi se u hotelu Palestine u središtu Bagdada čekajući dolazak američke vojske.[2]

[1] Rothfield, Lawrence. Silovanje Mesopotamije: iza pljačke iračkog muzeja, p34-80. 1 izdanje. Chicago: University of Chicago Press, 2009.

[2] “BBC VIJESTI | U dubini | Reporterski dnevnik: Rat u Iraku. " Reporterske depeše iz cijelog Iraka. Pristupljeno 1. aprila 2018. http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_depth/2932633.stm.

Poglavlje 10: Pali kraljevi

Noć 8. aprila tiho je prošla za novinare zatvorene u hotelu Palestine. Ujutro su se probudili i ustanovili da se njihovi irački vladari nisu pojavili na poslu. Bili su sami.

Američke trupe stigle su do predgrađa grada samo četiri dana ranije, ali u zraku se osjećao pobjedu. Snage za invaziju približavale su se novinarima, iračka vojska se raspadala, a izvještaji o slavljima širom grada su pristizali, sve u pozadini povremene paljbe.

Očevici i poruke vojske rekli su im da je istočni grad uglavnom siguran, sa džepovima otpora na zapadnoj strani rijeke. Bez svojih državnih posmatrača, nekoliko poduzetnijih novinara počelo je izlaziti na ulice.

U eteru, reporteri u hotelu počeli su objavljivati ​​da je oslobođenje stiglo u istočni grad. Šiiti su mogli slobodno prakticirati nakon decenija sunitske vlade. Približavanje američkih trupa činilo se neizbježnim. Bagdad je bio gotovo osvojen. Zavjesa se spuštala na diktaturu Sadama Huseina.

Dopisnik BBC -a Paul Wood završio je podnevnu raspravu o slavlju nagovještavajući ono što će uslijediti: "Mislim da je pitanje za Amerikance da mogu zauzeti Bagdad - ali mogu li održati red?" [1]

U Chicagu je arheolog McGuire Gibson nestrpljivo promatrao. Čekao je vijesti da je Nacionalni muzej Iraka zaštićen. On je iz izvještaja od prethodnog dana znao da su trupe stigle do Ministarstva informacija, samo 500 metara od muzeja. Gibson je pretpostavio da neće proći mnogo vremena dok se na njegovom televizoru nije pojavio oficir koji je usmjeravao trupe da osiguraju muzej. Bila je to savršena fotografija - na kraju krajeva, Amerikanci su upravo to učinili kada su prethodnu sedmicu stigli na arheološko nalazište drevnog Vavilona. Ali slika se nikada nije pojavila. [2]

Zabrinut, Gibson je počeo slati mnoštvo e -poruka svojim kontaktima u američkoj vojsci, tražeći da zna je li muzej siguran.

Gibson je bio profesor na Orijentalnom institutu Univerziteta u Čikagu, poznatom centru za proučavanje drevnog Bliskog istoka i domu jedne od najvećih zbirki drevnih mezopotamskih artefakata na Zapadu. Gledao je vijesti sa sve većom nelagodom. [4]

U New Yorku je povjesničarka umjetnosti Zainab Bahrani bila ljuta. Aktivistica protiv rata, nije htjela sudjelovati u njemu. Nakon uvjeravanja Gibsona i drugih kolega, svih uglednih učenjaka drevne Mezopotamije, pomogla im je u stvaranju dva popisa: jedno od hiljada važnih mjesta kulturne baštine koje se ne bombardiraju i jedno kraće mjesto koje treba osigurati što je brže moguće. Muzej je bio na vrhu te liste. [5]

Bahrani je bio jedan od vodećih svjetskih stručnjaka za mezopotamsku umjetnost. Predavala je na Univerzitetu Columbia, a radila je kao kustos u Metropoliten muzeju u New Yorku - domu druge velike svjetske mezopotamske zbirke.

Sada su vijesti pokazale stalni tok američkih trupa kako se valjaju kroz Bagdad, njen dom iz djetinjstva. Nastavila je protestirati protiv rata, ali nije joj palo na pamet da će muzej, koji ju je kao dijete inspirirao da postane povjesničarka umjetnosti, ostati bez čuvanja. Učinila je svoj dio posla kako bi bila sigurna. [6]

U Bagdadu je slušao arheolog Donny George. Nakon što je prethodnog dana pobjegao iz bitke koja se približavala s posljednjim osobljem muzeja, George je zaglavio u tetkinoj kući s druge strane rijeke. Bilo je teško znati šta se dešava. Napajanja je bilo, ali imao je radio i mogao je čuti sporadičnu pucnjavu iz džepova borbi širom grada. Nije znao kada bi bilo sigurno prijeći most preko rijeke Tigris da provjeri muzej - pokušao je jednom dan ranije, ali most je bio zatvoren.

George, irački kršćanin, bio je direktor istraživanja Nacionalnog muzeja Iraka. Zaštita muzeja nije bila samo njegova odgovornost, već i njegovo životno djelo. Karijeru je izgradio na proučavanju blaga u njoj.

Sve što je sada mogao učiniti je čekati, slušati BBC na radiju svoje tetke. [7]

U narednih 48 sati ostvareni su najgori strahovi Gibsona, Bahrani i Georgea. U muzej su ušli pljačkaši.

Bagdad je brzo postajao bezakonik. Amerikanci su osvojili grad, ali nisu imali dovoljno trupa da ga zauzmu. Novinari su počeli izvještavati o sve većoj pljački i kaosu. [8]

Grad je padao u rekordnom vremenu s minimalnim žrtvama, jer su Amerikanci ušli kroz niz "gromova". Trke su bile brze utrke u središnji Bagdad niz nekoliko glavnih ruta. Trupe su prodrle daleko u grad, a zatim su se polako probijale prema rubovima. Trke su bile nevjerovatno efikasne.

Takođe su ostavili praznine. Bilo je teško osigurati područja koja je vojska očistila nakon što je grmljavina krenula dalje. U većem dijelu grada, jedine trupe koje su ostale da osiguraju lokacije pripadale su jedinicama koje su imale zadatak da drže otvorenu rutu s grmljavinom u strateški važnim područjima.

Jedna od tih jedinica bila je tenkovska četa kapetana vojske Jasona Conroya. 79 ljudi u 20 tenkova i oklopnih vozila koji su činili tenkovsku četu C Operativne grupe 1-64 držali su veliku raskrsnicu 500 metara od muzeja. Tokom prethodna dva dana, njegova kompanija borila se na putu prema centru grada, zatvarajući ključne raskrsnice, uzimajući jaku vatru od iračkih boraca koji su zauzeli mnoge okolne vladine zgrade. [9]

Najjači požar dopirao je iz smjera muzeja i srca grada. Sa svog položaja udaljenog blok, vojnici su mogli vidjeti da je muzejski kompleks od 11 hektara bio ojačan rovovima i vatrenim položajima, uključujući raketni bacač granata na vrhu jedne zgrade. [10]

Dana 9. muškarci su se probudili u RPG -u koji je udario blizu njihovog raskrižja. Kompanija je provela dan čisteći vladine zgrade oko svoje raskrsnice sa pješadijskim pukom, tražeći dok su tražili dokumente o oružju za masovno uništenje. Svaki put kad bi napustili zgradu, civili bi ulazili i počeli nositi ono što nije prikovano.

Do popodneva prošli su kroz željezničku stanicu, zgradu parlamenta, autobusku stanicu, stambeno ministarstvo i zgradu za planiranje na gradilištu Sadamove Velike džamije. Džamija je trebala biti najveća na svijetu, ali sada nikada neće doživjeti završetak. [11]

Preko rijeke, oko 15:45, američka oklopna vozila ušla su na parkiralište hotela Palestine.

"Uvijek smo se pitali hoće li se američki tenkovi zakotrljati ispred naših kamera uživo na vrijeme za američke jutarnje TV emisije, a oni su otprilike imali - 08:45 na istočnoj obali, 05:45 na zapadnoj obali", izvijestili su BBC -jev Andrew Gilligan kad su stigli. "To je manje-više savršeni trenutak za Amerikance."

Ispred hotela, trg Firdos ispunjen televizijskim kamerama, oklopnim vozilima i malom, ali bučnom gomilom Iračana. Nekoliko Iračana prišlo je kipu Sadama Huseina koji je zauzeo centralno mjesto na velikom trgu. Počeli su odsecati u bazi čekićem koji je "otpao" s jednog od vozila marinaca (uz dozvolu komandnog oficira). Baza je bila ogromna i čvrsta od kamena, a čekić je malo napredovao. Nakon nekoliko minuta, oklopno vozilo opremljeno dizalicom počelo se kretati prema kipu. [12] , [13]

Približavanje oklopnog vozila bio je signal. Američki marinci namjeravali su pomoći pri rušenju statue. To je to. Pad vladavine Sadama Huseina, simboliziran rušenjem njegove statue.

Nema veze što je postojalo na stotine drugih statua. Nema veze što grad još nije bio osiguran i što je Saddam još uvijek na slobodi. Nije važno što je ovo bio samo početak onoga što će postati dug i krvav rat. Za sada je postojala ogromna statua. Bilo je veselih Iračana sa čekićem. Bilo je oklopno vozilo sa dizalicom. Bilo je predstavnika iz svih većih medija sa uključenim kamerama.

Scena pada statue na Trgu Firdos postala bi jedna od najpoznatijih u ratu, ponovljena bezbroj puta i raščlanjena iz svakog ugla. Skeptici bi tvrdili da je cijela stvar inscenirana, a navijački Iračani dovedeni kao glumci. Iako neće biti pronađeni nikakvi dokazi o inscenaciji, mediji će trenutak prevrtanja netačno prikazati kao daleko veći, važniji i reprezentativniji za ono što se tog dana događalo u Bagdadu nego što se zapravo dogodilo.

Dana 9. aprila 2003. grad je bio u kaosu, borbe daleko od završetka, a pljačka se samo povećavala. [14]

Vođa voda najbliži muzeju radio je putem kapetana Conroya iz njegovog tenka, po imenu Pohvale SAD -a. Izvijestio je o pljački u blizini i da su irački borci izgleda koristili muzejski kompleks za kretanje između položaja. Conroy je informacije proslijedio svom zapovjedniku, potpukovniku Ericu Schwartzu, koji je naredio vodu sa četiri tenka do ruba muzejskog prostora radi boljeg pregleda.

Čim su se tenkovi počeli kretati, naišli su na jaku vatru iz muzeja. Amerikanci su ispalili dva hica, jedan veliki metak iz glavnog topa tenka i manji metak iz montiranog mitraljeza, u zamjenu prije nego im je Schwartz naredio da se vrate na svoj prethodni položaj. [15]

Prvi hitac, usmjeren na RPG strijelca na vrhu Dječijeg muzeja, ostavio je veliku rupu na fasadi zgrade. Drugi je za dlaku promakao snajperistu koji je pucao na njih iz skladišta na drugom spratu u glavnoj zgradi, koji je napustio svoj položaj, ostavivši municiju iza sebe i vrata otvorena. [16]

Vjerovatno. Nema izvještaja iz prve ruke o onome što se dogodilo u muzeju, ali ono što znamo o narednih nekoliko dana sastavili su istražitelji i akademici. Prvi muzejski pljačkaši nisu nasilno ušli. Ili su imali komplet ključeva, ili su se popeli kroz rupu na vrhu stražnjih vrata i otvorili ih iznutra, ili je neko - najvjerovatnije snajperist - napustio vrata otvoren.

Ali kako je onda snajper ušao? Najvjerojatnije s ključevima. Ali čiji komplet? A ko je bio snajperist? Odgovor bi ostao misterija. [17]

Izvještaj o mogućoj pljački muzeja pomaknuo se prema lancu zapovijedanja. Schwartz je radiodifuzirao svog nadređenog, pukovnika Davida Perkinsa, da nema radne snage da zaustavi svu pljačku u tom području. Perkins je naredio vojnicima da ne poduzimaju ništa. [18]

S druge strane kompleksa, ljudi su počeli ulaziti u muzej. Američki vojni istražitelji koji su stigli tjedan i pol kasnije intervjuirali su lokalno stanovništvo kako bi sastavili vremenski okvir akcije. Bilo je više izvještaja o dva vozila iračke vojske koji su utovarili kutije sa stražnje strane muzeja i odvezli se 9., te svjedočenja očevidaca mnogih drugih ljudi koji su ušli u muzej počevši od 10. avgusta.

Zvanična istraga, koju je vodio rezervni pukovnik marine Matthew Bogdanos, tužilac na Manhattanu i zaljubljenik u starine, otkrila je da su u narednih nekoliko dana kroz muzej prošle tri vrste pljačkaša.

Oportunisti su neselektivno krali iz nadzemnih skladišta, često nesvjesno preuzimajući lažne stvari nad stvarnim artefaktima. Profesionalni lopovi otišli su u javne galerije, pažljivo odabirući velike, poznate predmete koje su ukrali. Ali insajderi koji su napravili pravo za teško pristupačno, skriveno podrumsko spremište u kojem se nalazilo hiljade malih, vrijednih, lako prenosivih drevnih predmeta-i imali su ključeve za ulazak. [19]

Nacionalni muzej nalazi se na prostranom imanju koje uključuje glavnu zgradu galerije, biblioteku, dječji muzej i administrativne urede Državnog odbora za starine i naslijeđe. Unutar muzeja nalazi se 28 javnih galerija koje prikazuju blago iz jedne od najvećih zbirki antičke povijesti na svijetu.

Prije invazije, osoblje je prenijelo većinu vrijednih predmeta iz vitrina u skladište. Ostavili su stvari koje su bile preteške ili teške za premještanje, štiteći ih najbolje što su mogli s oblogom od pjene u slučaju bombardiranja. [20]

Podmetanje nije zaustavilo profesionalne pljačkaše, koji su tačno znali šta žele i koji su ukrali 40 neprocjenjivih predmeta iz galerija. Skinuli su umjetnost sa zidova i kipova sa svojih podloga, uzevši ono što je bilo najvrednije-uključujući i statuu visoku tri metra [21], kipu bez glave, tešku 330 kilograma, iz 2.430 godine prije nove ere kralja po imenu Entemena. [22]

Na trgu Firdos, Amerikanci su petljali kabel iz oklopnog vozila oko nogu statue Sadama, dok je kapetan marinaca rukom rukom pokazao ljudima da se vrate. Nakon 10 minuta priprema i zabune, vozilo se približilo. Kabel je trebao biti oko vrata kipa, objasnio je kapetan.

Reporteri su kupili vrijeme, ispunivši mrtve zrake komentarima:

"Ovo je trenutak koji oduzima dah."

“Američki marinci pokušavaju snimiti ovaj trenutak kako bi ih odnijeli svojim porodicama u Sjedinjenim Državama.”

"Svi žele biti ovdje u ovom trenutku ogromne simbolike."

Lanac je izvučen iz trbuha vozila i omotan oko vrata kipa. Tada je jedan vojnik prebacio američku zastavu preko glave. Zastava je brzo uklonjena i zamijenjena manje kolonijalnom iračkom zastavom, vezanom oko grla kipa. [23]

U muzeju je kip Entemene iz Lagaša ponovo ukraden. Nekoliko hiljada godina ranije, odveden je sa svog mjesta divljenja u gradu-državi Lagash da postane vlasništvo manje drevnog kralja obližnjeg Ura. Tamo ga je iskopao britanski arheolog Leonard Woolley 1920 -ih i od tada je ponosno bio izložen u Nacionalnom muzeju Iraka. Ali sada su ga uklanjali, ponovo vezanog za nečiju privatnu kolekciju. Bio je to početak onoga što će postati najduže putovanje Entemene.

Preko rijeke Tigris uskoro se trebala pomaknuti i veća statua Sadama Huseina, čija je desna ruka pokazala prema nebu, veća od životne. Mnogo novije od statue Entemene, podignuta je godinu dana prije u čast 65. rođendana diktatora. Samo nekoliko dana od svog prvog rođendana, kip je svoj kraj dočekao u rukama lančane omče i oklopnog vozila naftnog pogona kojim upravljaju američki marinci.

Tamna, gotovo konusna, statua Entemene od čvrstog diorita-navodno najteži predmet preuzet iz muzeja-nije se mogla lako izvesti. Diorit je gust - daleko teži od granita - i za prijevoz statue obično su bila potrebna dva člana osoblja. Za njegovo premještanje usred pandemije neselektivne pljačke bila bi potrebna predanost. [24] Profesionalni lopovi vjerovatno su ga odvukli preko drugog kata, na što ukazuje trag ogrebotina koji je kasnije pronađen. [25]

Čim je kip Sadama bio na tlu, gomila na Trgu Firdos počela ga je razbijati na komade. Marinci su gledali. Kamere za vijesti su se okrenule. Odsečena glava kipa, umotana u lance, vučena je ulicama sa čovekom koji je jahao na jakom kolima uveliko navijajući dok je prolazila. [26]

Nekoliko minuta kasnije u Washingtonu, ministar odbrane Donald Rumsfeld rekao je novinarima: „Scene slobodnih Iračana koji slave na ulicama, jašu američke tenkove, ruše statue Sadama Huseina u centru Bagdada oduzimaju dah. Gledajući ih, ne može se ne pomisliti na pad Berlinskog zida i urušavanje željezne zavjese. ”[27]

Entemena je vjerovatno slomio stepenice na izlazu iz muzeja. Najteži predmet koji je preuzet iz muzeja, Entemena je morao biti premješten iz galerije na drugom spratu, preko glavnog hodnika i van sporednih vrata. Nakon toga, svaki korak glavnog stubišta bio je usitnjen, očito nečim teškim što se mukotrpno guralo, vuklo ili kotrljalo. [28]

Whatever difficulties they faced, sometime between April 9 and 12 the professional thieves succeeded. They got Entemena out, managed to lift him into a vehicle and headed, most likely, north toward the Syrian border. One can imagine one side of the trunk of a car nearly scraping the road as it drove off. Entemena would not be seen again for three years.[29]

Conroy’s company was busy at its intersection. The troops continued to take fire for the next several days and sent additional reports of looting up the chain of command. But they were just a few more messages in a city full of rampant thievery. The company’s orders stayed the same: observe and report.[30]

As Baghdad descended further into chaos, American news channels replayed the toppling of the Firdos Square statue an average of once every six minutes.[31] In Chicago, Gibson grew tired of waiting for an email response. He turned to another tactic to learn the status of the museum, this time emailing the reporters he knew in Baghdad. By April 12, his messages had reached several newspaper and TV reporters.[32]

The bridge across the Tigris was finally open. A team of German reporters found their way across and arrived at the museum. It was still actively being looted and their cameras sent the thieves fleeing. Soon the looting of the national museum was making headlines.[33]

Staff members who lived near the museum entered the complex after the TV crew arrived and secured it as best they could. They chained the main door and hung a sign on it that said the building was protected by the Americans.[34] Someone – accounts differ on who and when – approached the nearest tank and asked Conroy’s soldiers to move it to guard the entrance. The tank commander radioed his superior but was told he was not authorized to move.

American soldiers would not enter the complex until four days later.[35]

Furious and appalled, Gibson returned to his emails, hammering his military contacts to get the museum secured. Who knew how much priceless history had been lost? Yet the military was slow to respond. There was confusion over who was responsible.[36]

In New York, Zainab Bahrani was sleeping when the news broke.

A British friend and archaeologist called in the middle of the night, waking her. The friend asked Bahrani if she was sitting down then told her the museum had been ransacked.

As a child in Baghdad, Bahrani had visited the museum more times than she could count. In her teens, she plastered her walls with posters of ancient statues from its galleries. The headless statue of King Entemena was one of her favorites. The museum was her childhood. It was what had inspired her, at age five, to want to study art history. She knew every gallery, every artifact’s story, every ancient civilization.

“Those statues were my friends,” she would say years later, recalling the shock of the news.

Bahrani phoned her contact at the State Department’s Bureau of Educational and Cultural Affairs. She had helped create the list of sites to be protected so that this wouldn’t happen. And the museum had been the most important site. She screamed all this at the bureaucrat on the other end of the phone, not because the woman could do anything about it – the State Department had no authority in the active war zone that was Baghdad – but because Bahrani needed to yell at someone. She yelled for a good long while.[37]

In Baghdad, Donny George was desperate to get back to the museum and get American help to secure it. On the evening of April 12, he heard a BBC radio report of thefts at the museum. The next morning, he and Dr. Jaber Khalil, the chairman of the State Board of Antiquities and Heritage, went to the Marines at the Palestine Hotel to ask for help. The normally 30-minute journey took four hours.

They met Lieutenant Colonel Peter Zarcone, a Civil Affairs officer – the reserve force that generally took the lead on such cultural issues – who was stationed with the Marines at the hotel. He gave George and Khalil a handwritten letter authorizing them to pass unimpeded to the museum and sent word to his counterparts in the Army to send a unit right away. It was all he could do. The museum wasn’t his department.[38]

That afternoon, George and Khalil finally made it to the museum. The sight that greeted them was devastation.[39]

[2] Gibson interview, March 22, 2018

[4] Gibson interview, March 22, 2018

[5] Composit of email exchange with Bahrani, April 28, 2018, and Rothfield. Page 78.

[6] Bahrani interview, March 5, 2018

[7] Composit of Rothfield. Pages 87-88, 107-108 and Donny George Youkhanna. Charlie Rose. Video Interview. 15:37 minutes. Accessed April 29, 2018. https://charlierose.com/videos/11530.

[8] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[9] Bogdanos, Matthew. “The Casualities of War: The Truth About the Iraq Museum.” American Journal of Archaeology 109, no. 3 (July 2005): Page 502. https://doi.org/10.3764/aja.109.3.477.

[10] Conroy, Jason. Heavy Metal: A Tank Company’s Battle to Baghdad. Pages 212-213. Dulles, Va: Potomac Books, c2005.

[12] “The Toppling | The New Yorker.” Accessed April 1, 2018. https://www.newyorker.com/magazine/2011/01/10/the-toppling.

[13] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[14] “The Toppling | The New Yorker” and BBC reporter dispatches. April 9, 2003.

[15] Conroy. Heavy Metal. Page 223.

[16] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 502, 510.

[17] Accounts and questions drawn from Rothfield. Pages 88-94, Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 501-507 and Bogdanos, Matthew, and William Patrick. Thieves of Baghdad: One Marine’s Passion to Recover the World’s Greatest Stolen Treasures. Pages 204-211. Reprint edition. New York, NY: Bloomsbury USA, 2006.

[19] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-515.

[20] Hanson, Katharyn. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 15, figure 1. Edited by Geoff Emberling. Chicago, IL: Oriental Institute of the University of Chicago, 2008.

[21] Bahrani, Zainab. Mesopotamia : Ancient Art and Architecture. Page 72. London: Thames & Hudson, 2017.

[22] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-508.

[23] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[24] Email exchange with Bahrani, April 29, 2018.

[25] Bogdanos. “The Casualities of War…” Page 508, footnote 114 and George, Donny & Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23.

[26] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[27] ProPublica. The Toppling: How the Media Created the Iconic Fall of Saddam’s Statue. Accessed April 1, 2018. https://www.youtube.com/watch?time_continue=178&v=YDu7bXqx8Ig.

[28] Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23, Figure 6.


U.S. Helps Recover Statue and Gives It Back to Iraqis

One of the most important treasures looted in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the United States government and was turned over to Iraqi officials in Washington yesterday.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad. In the wake of the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for failing to secure the museum, a vast storehouse of artifacts from civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria, and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq -- from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase -- have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode described a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman referred to as the broker who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in Queens. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself yesterday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the antiquities ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the Queens warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, an ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John M. Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style. Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said. Mr. Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It is not clear precisely when or how Mr. Aboutaam -- who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact -- informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in trying to recover the statue, said one person with knowledge of those events. Mr. Aboutaam agreed to help. Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Mr. Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Mr. Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks. Mr. Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He said he most recently put walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum gates. "When things get better," he said, "we break it."


Territorial conflict with King Il of Umma

Entemena entered in a territorial conflict with Il, king of Umma, as mentioned in the "war inscription" on his cone in the Louvre Museum: ⎙]

"He (Il, Governor of Umma) diverted water from the boundary-channel of Ningirsu and the boundary-channel of Nanshe (. ). When because of those channels, Enmetena, the governor of Lagash, sent envoys to Il, Il, the governor of Umma, who steals fields (and) speaks evil, declared: ‘The boundary-channel of Ningirsu (and) the boundary-channel of Nanshe are mine! I will shift the boundary-levee from Antasura to Edimgalabzu!’ But Enlil (and) Ninhursang did not give it to him." ⎙]

Il was defeated by Entemena, who had sought the aid of Lugal-kinishe-dudu of Uruk, successor to Enshakushanna, who is in the king list. ⎚]


File:Detail, statue of Entemena, ruler of Lagash, c. 2400 BCE, from Ur, Iraq, at the Iraq Museum.jpg

Click on a date/time to view the file as it appeared at that time.

Date/TimeThumbnailDimensionsUserKomentar
current19:49, 27 April 20204,676 × 3,518 (13.56 MB) Neuroforever (talk | contribs) Uploaded own work with UploadWizard

You cannot overwrite this file.


Looted treasure returning to Iraq national museum - Africa & Middle East - International Herald Tribune

One of the most important treasures stolen in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the U.S. government and turned over to Iraqi officials in Washington.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad in 2003. After the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for not securing the museum, a vast storehouse of artifacts from some of civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq - from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase - have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode produced a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in New York. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself Tuesday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President George W. Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the Antiquities Ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said that hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but that those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, the ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style.

Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said.

Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It was not clear precisely when or how Aboutaam - who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact - informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in recovering the statue, said a person with knowledge of those events. Aboutaam agreed to help.

Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to the notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks.

Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He had most recently put the walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum. "When things get better," he said, "we break it."